San Michele, Piazza Napoleone, Caffè delle Mura

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La piazza San Michele, qui occupe la zone d’origine du Forum romain, est caractérisée par la masse de léglise réalisée au début du XIIIème siècle et consacrée à l’archange guerrier, dont la statue trône au sommet de la façade.

Le périmètre de la place est constitué d’anciens palais en pierre et briques parmi lesquels se distingue, dans le coin sud-ouest, le Palazzo Pretorio de la Renaissance, siège des anciens magistrats de la ville, conçu par l’architecte lucquois Matteo Civitali.

En face de l’église se trouve via di Poggio, d’où on peut rejoindre facilement la maison natale de Giacomo Puccini. Pas très loin de San Michele s’ouvre la grande place dédiée à Napoléon, où se dresse le Palazzo Ducale, siège du pouvoir seigneurial depuis l’époque de Castruccio Castracani (XIVème siècle) et de Paolo Guinigi (XVème siècle).

La piazza Napoleone et le palais sont le fruit des interventions voulues lors des premières décennies du XIXème siècle par Elisa Baciocchi, sœur de Napoléon, et poursuivies par Marie-Louise de Bourbon et son fils Charles-Louis, représentés dans le monument de Lorenzo Bartolini situé au centre de la place.

En continuant vers le sud on trouve une vaste montée bordée d’arbres qui conduit à l’Antico Caffè delle Mura, centre historique de la promenade “comme il faut” des Mura.